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Seattle Elderberry: Pequeños comienzos para desafíos globales (Parte 2)

Escrito por: Holly Cooper

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Estamos aquí para seguir compartiendo la historia de Seattle Elderberry. En nuestra primera parte de la historia, compartí Seattle Elderberry tiene una conmovedora historia de origen que se remonta a los primeros años de la vida de mi familia en Cincinnati, Ohio.


En esta edición de la historia de Seattle Elderberry, exploramos el crecimiento de Seattle Elderberry, desde los años fundacionales de 2017-2019 hasta los desafíos imprevistos de 2020. Descubra nuestro viaje a través de decisiones fundamentales, la expansión de líneas de productos y una conexión global con nuestra agricultores de bayas de saúco en Polonia. Sumérgete en los altibajos del emprendimiento y aprende más sobre cómo navegamos por un aumento en la demanda, obstáculos logísticos e incertidumbres globales.



fundadora Holly Cooper de Seattle Elderberry

"Uno de los aspectos más destacados de los primeros días de Seattle Elderberry fue viajar a Polonia en 2019 para conocer a nuestros agricultores de saúco. Nos quedamos en su casa, compartimos comidas y aprendimos sobre su familia y sus prácticas agrícolas".

- Holly Cooper, fundadora de Seattle Elderberry

EVOLUCIÓN DE LA PRODUCCIÓN

A medida que la demanda de Seattle Elderberry se disparó entre 2017 y 2018, me enfrenté a una decisión crucial sobre el proceso de producción. Las regulaciones de Washington presentaban dos opciones: alquilar un espacio de cocina y supervisar personalmente la producción o asociarse con un fabricante contratado. Dadas las exigencias de criar a tres niños pequeños, la última elección era una obviedad. A pesar de su mayor costo, la subcontratación de la producción me permitió concentrarme en cumplir con los crecientes pedidos de nuestro sitio web recién lanzado. Incluso con la ayuda de mi familia, llegó el momento de dar el siguiente paso para que la empresa contratara la producción. ¿Pero por dónde empezar?

Usar secador de pelo para sellar bandas retráctiles

CONECTARSE CON UN FABRICANTE

En el otoño de 2018, armado con etiquetas nuevas, me embarqué en la búsqueda de una cocina de producción. Emily, propietaria de Puget Sound Kombucha Company y una amiga servicial, me presentó a un profesional de la alimentación en su edificio que demostró potencial para ayudar con la producción. Esta conexión inesperada resultó ser invaluable, y el personal de la cocina mostró su voluntad de aprender los entresijos de la producción de jarabe de saúco. Después de una ejecución inicial exitosa, establecimos nuestro proceso de producción, nuestro cronograma de producción y una asociación colaborativa.

¡Lo admito, estaba nervioso por subcontratar mi producción! Yo era parte de algunos grupos de alimentos y bebidas del noroeste del Pacífico y había visto algunas historias de terror de personas que trabajaban con cocinas por contrato porque pierden cierto nivel de control sobre sus productos. Aún así, ¡sabía que era la mejor decisión para el negocio a largo plazo!


Primeros lotes de jarabe de saúco

DESAFÍOS DE APRENDIZAJE

Si bien trabajar con nuestro fabricante contratado fue fructífero, no estuvo exento de desafíos. Algunos lotes enfrentaron inconsistencias debido a una agitación inadecuada, lo que provocó variaciones en el dulzor. Sin embargo, estos contratiempos jugaron un papel crucial en la configuración del compromiso de Seattle Elderberry con un servicio al cliente excepcional. Acuñé los años 2018-2020 como "Los años de reabastecimiento". Hubo una gran curva de aprendizaje en este nuevo negocio, marcada por desafíos de reabastecimiento y obstáculos logísticos, pero sentaron las bases para el éxito futuro de la marca y me permitieron compartir los logros. y bajos niveles de propiedad empresarial en las redes sociales.


Al comienzo de nuestra relación laboral, yo también seguía haciendo todo el envío de Seattle Elderberry. Pasé muchas tardes cargando a mis hijos y carritos o cochecitos llenos de paquetes hasta la oficina de correos de la calle. Si bien atesoraré los recuerdos del lado de mi casa y de mi cochecito lleno de envíos de Seattle Elderberry, también fue EXTREMADAMENTE un alivio cuando mi cocina contratada también se ofreció a hacerse cargo de todos nuestros envíos (eran profesionales del envío).



Paquetes de saúco de Seattle para envío
cochecito de paquetes Seattle Elderberry

EXPANSIÓN Y EXPLORACIÓN

En enero de 2019, con un sólido equipo de producción, Seattle Elderberry amplió su oferta al presentar el kit original de jarabe de saúco que puede hacer usted mismo . Esta incorporación tenía como objetivo brindar una opción económica para que los clientes disfrutaran de los beneficios del jarabe de saúco manteniendo la flexibilidad en la personalización. Además, los kits de bricolaje producen entre 24 y 32 onzas de almíbar, ¡que era MUCHO más que nuestra botella de 16 onzas!


2019 fue un gran año para generar confianza para mí. Alejarme de la producción y el envío me permitió concentrarme en expandir el conocimiento de la marca a través de eventos emergentes, participación en las redes sociales e incluso participación en el VegFest de Seattle. Pude establecer contactos con muchos propietarios de negocios y fue divertido construir nuevas amistades y conexiones. En la primavera de 2019, la línea de productos volvió a crecer con el lanzamiento del kit de apoyo estacional que puede hacer usted mismo , dirigido a quienes buscan apoyo herbal adicional durante temporadas específicas. He sufrido de alergias estacionales durante AÑOS y las bayas de saúco son un excelente antiinflamatorio natural, pero agregué ortiga (propiedades antihistamínicas naturales) y flor de saúco (capacidad para calmar los senos nasales) para aumentar la efectividad del kit de apoyo estacional.

UNA VISITA A POLONIA

Uno de los momentos más destacados de 2019 fue un viaje a Polonia para conocer a los productores de bayas de saúco, Greg y Joanna, quienes abastecieron al negocio con nuestras bayas de saúco. En los primeros días de Seattle Elderberry, era realmente difícil encontrar bayas de saúco de alta calidad. Hay MUCHAS bayas de saúco secas disponibles, pero déjame decirte una cosa: las bayas de saúco malas recuerdan a calcetines viejos. Estaba decidido a encontrar las mejores bayas de saúco orgánicas para usar porque sabía que eso no solo afectaría el sabor de mis productos, sino que también quería una conexión personal con quién los cultivaba.


De todos los lugares del mundo donde encontrar un proveedor, encontré a nuestros productores de saúco al azar en eBay. Me quedé IMPRESIONADO con el primer paquete de bayas de saúco que probé. Greg y Joanna, de Polonia, fueron mis únicos proveedores de bayas de saúco entre 2018 y 2020. Me comuniqué regularmente por correo electrónico con Greg y Joanna, ¡y luego tuve la idea de que quería visitarlos! Llevé a dos amigos y en julio de 2019 volamos a Polonia y nos quedamos con Greg y Joanna y pudimos ver cada parte de su granja, sus vidas y cómo cuidaban su tierra. La visita se convirtió en un testimonio de la dedicación y autenticidad inherentes a la cadena de suministro de Seattle Elderberry.

NAVEGANDO LOS DESAFÍOS DEL CRECIMIENTO

Al regresar a los Estados Unidos, el impulso positivo continuó para Seattle Elderberry. La cocina con la que colaboré experimentó un cambio de propietario, pero el nuevo equipo aceptó con entusiasmo la asociación, lo que garantizó la continuidad perfecta de nuestras operaciones. La incorporación de un asistente con experiencia en marketing de búsqueda online simplificó aún más nuestros procesos. Incluso conseguí un espacio de escritorio en la cocina/almacén, lo que me proporcionó un espacio de trabajo centralizado fuera de casa para mejorar mi participación en el proceso de producción. A medida que aumentaron los pedidos y nuestra visibilidad se expandió más allá de Seattle, obtuve flexibilidad para participar en mercados de agricultores y eventos promocionales, fomentando el crecimiento de la marca.

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Sin embargo, la aparición de la pandemia de COVID-19 a principios de 2020 trajo consigo desafíos imprevistos. Nuestras ventas se dispararon exponencialmente, como resultado del aumento de la producción durante la temporada anterior de resfriados y gripe. Sin embargo, el impacto de la pandemia superó nuestras expectativas. Ante los retrasos en la recepción de bayas de saúco de nuestros agricultores extranjeros, recurrimos a proveedores alternativos para satisfacer la creciente demanda. Para agravar la situación, las dificultades para asegurar las botellas provocaron cambios en las etiquetas y tamaños. La evolución de las circunstancias también llevó a nuestra cocina contractual a priorizar la seguridad de sus empleados. Las estrictas medidas de bloqueo en Seattle significaban que solo podía haber una persona en las cocinas a la vez, lo que suponía una presión considerable para nuestro proceso de producción. A pesar de estos desafíos, el compromiso de nuestro equipo de cocina durante este período tumultuoso sigue siendo un testimonio de su dedicación a Seattle Elderberry.

2020 fue una bendición y una dificultad. Fue increíble ver a la gente acudir en masa a los suplementos naturales de apoyo al sistema inmunológico. Pero 2020 también reveló muchas “agujeros” en el negocio de Seattle Elderberry. Expuso muchos problemas con nuestra cadena de suministro y realmente iluminó lo importante que iba a ser poder predecir mejor los pedidos y gestionar los suministros, el inventario y el lote. Si bien 2020 fue un año sólido para Seattle Elderberry, ¡también fue el año en el que tomé algunas de las peores decisiones comerciales! Pero guardaremos cómo perdí $ 10 mil en una asociación fallida de gomitas de saúco para el próximo capítulo de la historia de Seattle Elderberry.


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