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Sureau de Seattle : de petits débuts aux défis mondiaux (partie 2)

Écrit par : Holly Cooper

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Nous sommes ici pour continuer à partager l'histoire de Seattle Elderberry. Dans notre première partie de l'histoire, j'ai partagé que Seattle Elderberry a une histoire d'origine réconfortante qui remonte aux premières années de la vie de ma famille à Cincinnati, Ohio.


Dans cette édition de l'histoire de Seattle Elderberry, nous explorons la croissance de Seattle Elderberry, depuis ses années de fondation en 2017-2019 jusqu'aux défis imprévus de 2020. Découvrez notre parcours à travers des décisions cruciales, l'expansion des gammes de produits et une connexion mondiale avec notre producteurs de sureau en Pologne. Plongez dans les hauts et les bas de l'entrepreneuriat et apprenez-en davantage sur la façon dont nous avons fait face à une augmentation de la demande, aux obstacles logistiques et aux incertitudes mondiales.



fondatrice Holly Cooper de Seattle Elderberry

« L'un des moments forts des débuts de Seattle Elderberry a été de voyager en Pologne en 2019 pour rencontrer nos producteurs de sureau. Nous sommes restés chez eux, avons partagé les repas et avons découvert leur famille et leurs pratiques agricoles.

- Holly Cooper, fondatrice de Seattle Elderberry

ÉVOLUTION DE LA PRODUCTION

Alors que la demande de sureau de Seattle a grimpé en flèche entre 2017 et 2018, j'ai été confronté à une décision cruciale concernant le processus de production. Les réglementations de Washington présentaient deux options : louer un espace cuisine et superviser personnellement la production ou s'associer avec un fabricant sous contrat. Compte tenu des exigences liées à la parentalité avec trois jeunes enfants, ce dernier choix était une évidence. Malgré son coût plus élevé, l'externalisation de la production m'a permis de me concentrer sur la satisfaction des commandes croissantes de notre nouveau site Web. Même avec l’aide de ma famille, il était temps de passer à l’étape suivante et de confier la production à l’entreprise. Mais par où commencer ?

Utiliser un sèche-cheveux pour sceller les bandes rétractables

CONNEXION AVEC UN FABRICANT

A l'automne 2018, armé de nouvelles étiquettes, je me lance dans la recherche d'une cuisine de production. Emily, propriétaire de Puget Sound Kombucha Company et amie serviable, m'a présenté à un professionnel de l'alimentation dans son immeuble qui a montré son potentiel pour aider à la production. Cette connexion inattendue s’est avérée inestimable, le personnel de cuisine affichant une volonté d’apprendre les ficelles de la production de sirop de sureau. Après une première exécution réussie, nous avons établi notre processus de production, notre calendrier de production et un partenariat de collaboration.

J'avoue que j'étais nerveux à l'idée d'externaliser ma production ! Je faisais partie de quelques groupes d'alimentation et de boissons du nord-ouest du Pacifique et j'avais vu des histoires d'horreur de personnes qui travaillaient avec des cuisines sous contrat parce que vous perdiez un certain niveau de contrôle sur vos produits. Pourtant, je savais que c’était la meilleure décision pour l’entreprise à long terme !


Premiers lots de sirop de sureau

DÉFIS D’APPRENTISSAGE

Même si la collaboration avec notre fabricant sous contrat a été fructueuse, elle n'a pas été sans défis. Certains lots ont été confrontés à des incohérences dues à un brassage inadéquat, entraînant des variations de douceur. Cependant, ces contretemps ont joué un rôle crucial dans l'engagement de Seattle Elderberry envers un service client exceptionnel. J'ai inventé les années 2018-2020 « Les années de réapprovisionnement ». Cette nouvelle activité a eu une grande courbe d'apprentissage, marquée par des défis de réapprovisionnement et des obstacles logistiques, mais elles ont jeté les bases du succès futur de la marque et m'ont permis de partager les sommets. et le faible taux de propriété des entreprises sur les réseaux sociaux.


Au début de notre relation de travail, je m'occupais également de tout le transport des baies de sureau de Seattle. J'ai passé de nombreux après-midi à trimballer mes enfants et mes chariots ou poussettes remplis de colis jusqu'au bureau de poste en bas de la rue. Bien que je chérisse les souvenirs du côté de ma maison et de ma poussette remplie d'expéditions de sureau de Seattle, cela a également été EXTRÊMEMENT soulagé lorsque ma cuisine sous contrat a également proposé de prendre en charge toutes nos expéditions (c'étaient des professionnels de l'expédition).



paquets de sureau de Seattle pour l'expédition
poussette de paquets Seattle Elderberry

Agrandissement et exploration

En janvier 2019, avec une solide équipe de production en place, Seattle Elderberry a élargi son offre en introduisant le kit original de sirop de sureau à faire soi-même . Cet ajout visait à offrir aux clients une option économique permettant de profiter des bienfaits du sirop de sureau tout en conservant une flexibilité de personnalisation. De plus, les kits de bricolage produisent 24 à 32 onces de sirop, ce qui était BEAUCOUP plus que notre bouteille de 16 onces !


2019 a été pour moi une grande année de renforcement de la confiance. M'éloigner de la production et de l'expédition m'a permis de me concentrer sur l'expansion de la notoriété de la marque grâce à des événements éphémères, à l'engagement sur les réseaux sociaux et même à la participation au VegFest de Seattle. J'ai pu réseauter avec de nombreux propriétaires d'entreprise et c'était amusant de nouer de nouvelles amitiés et de nouvelles relations. Au printemps 2019, la gamme de produits s'est encore élargie avec le lancement du kit de soutien saisonnier à faire soi-même , destiné à ceux qui recherchent un soutien supplémentaire à base de plantes pendant des saisons spécifiques. Je souffre d'allergies saisonnières depuis des ANNÉES et les baies de sureau sont un excellent anti-inflammatoire naturel, mais j'ai ajouté de l'ortie (propriétés antihistaminiques naturelles) et de la fleur de sureau (capacités apaisantes pour les sinus) pour augmenter l'efficacité du kit de soutien saisonnier !

UNE VISITE EN POLOGNE

L'un des moments forts de 2019 a été un voyage en Pologne à la rencontre des producteurs de sureau, Greg et Joanna, qui ont fourni l'entreprise en nos sureau ! Au début de Seattle Elderberry, il était en fait très difficile de trouver des baies de sureau de haute qualité. Il existe BEAUCOUP de baies de sureau séchées, mais laissez-moi vous dire que les mauvaises baies de sureau rappellent les vieilles chaussettes. J'étais déterminé à trouver les meilleures baies de sureau biologiques à utiliser car je savais que cela aurait non seulement un impact sur le goût de mes produits, mais je voulais également avoir un lien personnel avec celui qui les cultivait !


Parmi tous les endroits au monde où trouver un fournisseur, j'ai trouvé nos producteurs de sureau par hasard sur eBay. J'ai été époustouflé par le tout premier paquet de baies de sureau que j'ai essayé. Greg et Joanna de Pologne étaient mes seuls fournisseurs de sureau de 2018 à 2020. J'ai communiqué régulièrement par e-mail avec Greg et Joanna, puis j'ai eu l'idée que je voulais visiter ! J'ai emmené deux amis et en juillet 2019, nous nous sommes envolés pour la Pologne et sommes restés avec Greg et Joanna et avons pu voir chaque partie de leur ferme, leur vie et comment ils prenaient soin de leurs terres. La visite est devenue un témoignage du dévouement et de l'authenticité ancrés dans la chaîne d'approvisionnement de Seattle Elderberry.

RELEVER LES DÉFIS DE LA CROISSANCE

De retour aux États-Unis, la dynamique positive se poursuit pour Seattle Elderberry. La cuisine avec laquelle j'ai collaboré a subi un changement de propriétaire, mais la nouvelle équipe a adopté le partenariat avec enthousiasme, assurant ainsi la poursuite harmonieuse de nos opérations. L'ajout d'un assistant possédant une expertise en marketing de recherche en ligne a encore rationalisé nos processus. J'ai même réservé un espace de bureau dans la cuisine/entrepôt, offrant ainsi un espace de travail centralisé loin de chez moi pour renforcer mon implication dans le processus de production. À mesure que les commandes augmentaient et que notre visibilité s'étendait au-delà de Seattle, j'ai gagné en flexibilité pour participer aux marchés de producteurs et aux événements promotionnels, favorisant ainsi la croissance de la marque.

Utiliser un sèche-cheveux pour sceller les bandes rétractables

Toutefois, l’apparition de la pandémie de COVID-19 au début de l’année 2020 a entraîné des défis imprévus. Nos ventes ont grimpé de façon exponentielle, en raison de l'intensification de la production au cours de la saison précédente du rhume et de la grippe. Pourtant, l’impact de la pandémie a dépassé nos attentes. Confrontés aux retards dans la réception des baies de sureau de nos agriculteurs étrangers, nous nous sommes tournés vers des fournisseurs alternatifs pour répondre à la demande croissante. Pour aggraver la situation, les difficultés liées à la sécurisation des bouteilles ont entraîné des changements d'étiquettes et de tailles. L'évolution des circonstances a également incité notre cuisine contractuelle à donner la priorité à la sécurité de ses employés. Les mesures strictes de confinement à Seattle signifiaient qu’une seule personne à la fois pouvait se trouver dans les cuisines, ce qui mettait à rude épreuve notre processus de production. Malgré ces défis, l'engagement de notre équipe de cuisine pendant cette période tumultueuse reste un témoignage de leur dévouement envers Seattle Elderberry.

2020 a été une bénédiction et une épreuve. C’était incroyable de voir des gens affluer vers des suppléments naturels de soutien immunitaire. Mais 2020 a également révélé de nombreux « trous qui fuient » dans le secteur du sureau de Seattle. Cela a mis en lumière de nombreux problèmes liés à notre chaîne d'approvisionnement et a vraiment mis en lumière l'importance de pouvoir mieux prévoir les commandes et gérer les fournitures, les stocks et les lots. Si 2020 a été une bonne année pour Seattle Elderberry, c'est aussi l'année où j'ai pris certaines des pires décisions commerciales ! Mais nous épargnerons la façon dont j'ai perdu 10 000 $ suite à l'échec d'un partenariat avec des gommes de sureau pour le prochain chapitre de l'histoire de Seattle Elderberry.


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