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Historia de Seattle Elderberry: La evolución de la asociación y el crecimiento (Parte 4)

Escrito por: Holly Cooper

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¡Bienvenidos a la última entrega de la historia de Seattle Elderberry! En la Parte 1 , analizamos cómo la fundadora Holly Cooper lanzó Seattle Elderberry desde la cocina de una casa y rápidamente pasó a utilizar fabricantes contratados. La parte 2 se centró en 2018-2019, que fueron años de gran crecimiento para la empresa y Holly visitó Polonia para conocer a sus agricultores de bayas de saúco. La parte 3 nos lleva atrás en el tiempo hasta 2020, cuando el coronavirus puso patas arriba la vida de todos. Si bien Seattle Elderberry experimentó un crecimiento exponencial, también quedó muy claro que el negocio carecía de muchos aspectos, lo que generó numerosos obstáculos y desafíos. Mientras tanto, a través de altibajos, ¡Seattle Elderberry perseveró y prosperó! Lo dejamos a finales de 2021, cuando la familia de la fundadora Holly se sentía insegura sobre su futuro en Seattle y lo que eso podría significar para la empresa en su conjunto.


¿A DONDE VAMOS A IR?

Amigos, ha sido un placer compartir algunos recuerdos de alto nivel de los últimos años. En la edición de hoy de la historia de Seattle Elderberry, lo actualizamos sobre el cambio MÁS GRANDE que jamás haya experimentado el negocio. A finales de 2021, mi familia estaba considerando si Seattle era el lugar adecuado para nosotros. La vivienda era cara. Covid había cambiado mucho en la ciudad y viajábamos 30 minutos completos de ida y vuelta hasta la escuela de nuestros hijos. Empezamos a sentir que no podíamos hacer que Seattle encajara en nuestros planes familiares, así que empezamos a considerar mudarnos a diferentes ciudades. Inicialmente intentamos quedarnos cerca de Seattle mirando otros suburbios, pero los precios de la vivienda eran simplemente astronómicos. Además, los días grises y lluviosos estaban empezando a desgastarme y ¡estaba lista para un poco de sol! Terminamos explorando Carolina del Norte (donde tengo una hermana), Colorado (donde mi esposo tiene una hermana) y Arizona (donde conocimos a algunos amigos que se habían mudado desde Washington). Pasamos meses investigando, hablando con escuelas y planificando viajes para visitar cada uno de estos lugares. Mientras estábamos investigando adónde ir a continuación, yo también estaba en un aprieto sobre qué hacer con mi “cuarto bebé”: el negocio.

La familia Cooper en Arizona

CONTEMPLANDO EL CIERRE

Las cosas en el mundo de los negocios iban bastante bien. Tenía 2 cocinas sólidas que estaba contratando y mis empleados podrían haber tripulado el barco sin mi presencia. Pero sabía que administrar un negocio de forma remota solo podía funcionar durante un tiempo y anticipé que no tendría el ancho de banda para ser la madre actual de mis hijos Y tratar de mover un negocio al mismo tiempo. Entonces comencé a redactar el “Plan de cierre de Seattle Elderberry”. Y, sinceramente, lo tenía todo resuelto. En la primavera de 2022, habíamos decidido que nos mudaríamos a Arizona, pero no sabíamos muy CUÁNDO (estábamos esperando que se abriera espacio en la escuela que nos gustaba). Estaba pensando en administrar el negocio de forma remota durante la “última” temporada ocupada de otoño/invierno de 2022, y planear vender todo nuestro inventario y eventualmente cerrar las puertas del negocio en 2023.

EL ÚNICO CORREO ELECTRÓNICO LO CAMBIÓ TODO

Pero luego envié un correo electrónico que lo cambió todo. Verá, mi suegra, que se mudó a Maine en 2021, se topó con una maravillosa granja que producía productos de cáñamo cerca de su casa. He usado productos de CBD y cáñamo durante numerosos años para ayudarme con los dolores y molestias y mi bienestar emocional y ella me envió algunos productos de Schoppee Farm como regalo. ¡ME ENCANTARON los productos de Schoppee Farm y le pregunté si tenía la información de contacto de los propietarios! Le envié un correo electrónico a Ben, uno de los propietarios de Schopee Farm por recomendación de mi suegra y nos conocimos y conocimos a nuestros negocios relacionados por correo electrónico. Tenía una red bastante extensa de conexiones comerciales en Seattle y más allá, pero me sorprendió ver las similitudes entre el negocio de Ben, Schoppee Farm y Seattle Elderberry. Ben tiene experiencia en bioquímica y, a través de varias experiencias de vida, ha descubierto que el cáñamo es un activo increíble para la salud humana. Y la granja que dirige Ben es TAN especial. Es la octava generación que vive y trabaja en la tierra que posee su familia. El terreno fue una vez una granja lechera que cerró en los años 60. Ben y sus hermanos crecieron en la granja, pero nadie había hecho mucho por la tierra aparte de dejar que las ovejas locales pastaran en ella. Cuando Ben y Allie decidieron dejar las empresas estadounidenses para regresar a casa, sabían que la granja sería una parte especial de su viaje. La forma en que Schoppee Farm abordó la agricultura, la formulación de productos, los envases reciclables y sus estándares excepcionalmente altos para su producto final estaban MUY alineados con Seattle Elderberry. Finalmente conecté con la esposa de Ben, Allie, quien es una diseñadora y fotógrafa magistral. Estaba claro que se trataba de una pareja poderosa cuya pasión, concentración y compromiso era increíble de presenciar.

EL NACIMIENTO DE UNA SOCIEDAD

Ben y yo conversamos por correo electrónico durante la mayor parte del año y comenzamos a compartir algunos de los altibajos de los negocios y cómo se mezclaban con nuestras vidas personales. Hacia finales de 2021, finalmente acepté cerrar el negocio de Seattle Elderberry, pero aún no se lo había contado a nadie. Medio en broma le pregunté en un correo electrónico si quería hablar sobre asociarnos (realmente no quería cerrar el negocio) y me dijo “hablemos de esto”. Pasamos por muchas cosas juntos, desde hablar sobre lo que significaba la asociación hasta delinear nuestras fortalezas y debilidades, compartir recetas, finanzas y todo eso. En junio de 2022, apenas unas semanas antes de que mi familia se mudara a Arizona, Ben, Allie y yo firmamos documentos para convertirnos en socios comerciales oficiales.

FORTALEZAS, DEBILIDADES Y MOVIMIENTO

Pero ¿qué significa realmente “asociarse”? ¡Afortunadamente, las asociaciones pueden verse como sea necesario! Mis mayores puntos débiles al administrar Seattle Elderberry fueron: producción, pedidos de suministros/almacenamiento y planificación comercial. Además, era muy consciente de la capacidad de crecer con las limitaciones de nuestras cocinas de contrato en el área de Seattle. Decidimos trasladar todas nuestras operaciones (producción de nuestros productos y envío) a la granja de Ben en Maine Y Ben asumiría el cargo de Gerente Comercial mientras yo vivía en mi punto ideal de marketing, capacitación, comunicación y ser la "cara". ”de la marca. Soy mucho más una persona creativa, "vuela por el asiento de mis pantalones", y Ben tiene una increíble cantidad de lógica y habilidades organizativas. Y nuevamente, en la base de nuestros respectivos negocios, teníamos pasiones, misiones y operaciones que estaban tan bien alineadas que teníamos muchas esperanzas de que esta asociación fuera un éxito. Sin embargo, déjame decirte una cosa: trasladar una familia de 5 personas a un nuevo estado MIENTRAS se traslada un negocio y TODOS sus materiales y activos A TRAVÉS DEL PAÍS no fue una hazaña pequeña. Mi equipo de Seattle Elderberry fue increíble. Apenas unos días después de cargar el inventario y los ingredientes restantes de Seattle Elderberry, mis hijos y yo volamos a Arizona para instalarnos antes de que comenzara el año escolar.

NUESTROS PRIMEROS HITOS

Nuestro primer año de asociación estuvo lleno de transición. Desde el punto de vista del cliente, intentamos mantener todo lo más similar posible. Detrás de escena, estábamos aprendiendo a comunicarnos a través de zonas horarias y al mismo tiempo esforzándonos para lograr GRANDES cosas. Uno de nuestros primeros logros como socios fue obtener TODOS los productos de Seattle Elderberry con certificación orgánica del USDA . Desde el comienzo de Seattle Elderberry, siempre hemos utilizado SÓLO ingredientes orgánicos. Era imposible lograr una certificación de productos orgánicos del USDA cuando estábamos en Seattle porque no solo los ingredientes deben estar certificados, sino que las cocinas y el espacio de producción también deben cumplir con algunos estándares orgánicos estrictos. Me emocionó mucho anunciar nuestra certificación USDA Organics en noviembre de 2022, apenas unos meses después de nuestra asociación.

CONOCE AL EQUIPO

Mi familia también visitó Maine en octubre de 2022 y fue fantástico conocer finalmente a Ben y Allie (y a su adorable hija) y al resto del equipo de Schoppee Farm EN PERSONA. Compartimos comidas, cocinamos en la cocina y nos dimos cuenta de cuán drásticas eran nuestras diferencias de altura. ¡El viaje fue maravilloso y nos dio un buen tiempo juntos para soñar y pensar en lo que vendría después! En esa visita, decidimos que queríamos lanzar un producto colaborativo de ambas empresas. Finalmente llegamos a una tintura Sweet Sleep que combina el poder antioxidante de la baya del saúco con los poderes calmantes y relajantes del cáñamo. Fue complicado para nosotros implementar este porque la compra tenía que realizarse en el sitio web de Schoppee Farms debido a las regulaciones bancarias que rodean los productos que contienen cáñamo, pero todavía está ahí y ¡es INCREÍBLEMENTE IMPRESIONANTE!


Ben y Allie Edwards de Schoppee Farm con Holly Cooper de Seattle Elderberry

POR FIN... ¡GOMITAS DE SAÚCO!

¡Otro gran hito para nosotros fue el lanzamiento de nuestras gomitas de saúco orgánicas! Si recuerdas la segunda parte de nuestra historia, REALMENTE quería hacer las gomitas de saúco orgánicas de mis sueños. Y como ahora teníamos nuestras propias cocinas para jugar, nos pusimos a trabajar investigando otras marcas de gomitas y trabajando en nuestra propia formulación. ¡Y nuestros clientes leales también deben ser parte del proceso! Enviamos algunas encuestas preguntando a la gente qué querían en una gomita de saúco y luego lo hicimos realidad. Nuestras gomitas de saúco orgánicas son entre 5 y 10 veces más potentes que otras gomitas de saúco del mercado Y están hechas CON nuestro propio jarabe de saúco. Usamos MUCHAS bayas de saúco para elaborar cada uno de nuestros productos y no queríamos sustituirlas por extractos o polvos comerciales. Si no está roto, ¡no lo arregles! ¡Las gomitas de saúco orgánicas siguen siendo mi producto favorito hasta la fecha porque son DELICIOSAS pero también contienen una dosis efectiva de antioxidantes!


Otro novato: Defensa contra las Alergias

En la primavera de 2023, lanzamos nuestros nuevos productos “ Allergy Defense ”: un jarabe y gomitas. La fórmula de nuestros productos Allergy Defense tiene exactamente la misma proporción de saúco, ortiga y flor de saúco que están presentes en nuestros queridos productos Seasonal Support. Decidimos que necesitábamos un jarabe prefabricado y, dado que estábamos haciendo el jarabe de defensa contra las alergias , también era un poquito de trabajo extra lanzar también las gomitas de defensa contra las alergias . Yo también tengo alergias estacionales, por eso preparé los productos Seasonal Support en 2019. ¡La combinación de bayas de saúco ricas en antioxidantes más ortiga y flor de saúco funciona MUY RÁPIDAMENTE para aliviar los síntomas de las alergias! Sabíamos que a la gente le encantaban nuestros jarabes Y a la gente le encantaban nuestras gomitas de saúco, por lo que tenía sentido traer estos 2 nuevos productos Allergy Defense a nuestra línea.


Infografía sobre defensa contra las alergias de Seattle Elderberry

La promesa de 2024 y más allá

En los últimos 1,5 años de asociación, hemos podido lograr MUCHO MÁS de lo que yo hubiera podido lograr por mi cuenta. ¡Tenemos MUCHAS cosas planeadas para 2024 y estamos ansiosos por compartir más contigo! Profundizaremos en las prácticas agrícolas, nuestro compromiso con la sostenibilidad y productos de excepcional calidad. También espero volver a Maine este verano con mi familia y, con suerte, ¡podemos tomar algunas fotos con algunos de los miembros más nuevos de la familia Seattle Elderberry! Ben y su esposa Allie dieron la bienvenida a su segunda hija a finales de 2023, y nuestra gerente comercial Ciara le dio la bienvenida a su primer hijo en enero. Nuestros corazones y manos están desbordados y todos estamos agradecidos de tener la misión de brindarles a usted y a su familia productos inmunológicos y para las alergias orgánicos y eficaces.

Schoppee Farm en Maine con Holly Cooper de Seattle Elderberry
Equipo de Schoppee Farm Otoño 2022

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