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Histoire de Seattle Elderberry : l'évolution du partenariat et de la croissance (partie 4)

Écrit par : Holly Cooper

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Bienvenue dans le dernier volet de l'histoire de Seattle Elderberry ! Dans la première partie , nous avons vu comment la fondatrice Holly Cooper a lancé Seattle Elderberry depuis une cuisine familiale et a rapidement basculé vers le recours à des fabricants sous contrat. La deuxième partie s'est concentrée sur 2018-2019, qui ont été des années de croissance énorme pour l'entreprise et Holly a pu se rendre en Pologne pour rencontrer ses producteurs de sureau ! La troisième partie nous ramène dans le temps jusqu’en 2020, lorsque le coronavirus a bouleversé la vie de chacun. Alors que Seattle Elderberry a connu une croissance exponentielle, il était également tout à fait clair que l'entreprise manquait à bien des égards, ce qui a entraîné de nombreux obstacles et défis. Pendant tout ce temps, malgré les hauts et les bas, Seattle Elderberry a persévéré et prospéré ! Nous nous sommes arrêtés fin 2021, lorsque la famille de la fondatrice Holly n'était pas sûre de son avenir à Seattle et de ce que cela pourrait signifier pour l'entreprise dans son ensemble.


OÙ ALLONS-NOUS ALLER ?

Mes amis, ce fut une joie de partager quelques souvenirs de haut niveau de ces dernières années. Dans l'édition d'aujourd'hui de l'histoire de Seattle Elderberry, nous vous mettons au courant du PLUS GRAND changement que l'entreprise ait jamais connu ! Fin 2021, ma famille se demandait si Seattle était ou non le bon endroit pour nous. Le logement était cher. Covid avait beaucoup changé dans la ville et nous faisions 30 bonnes minutes de trajet pour nous rendre à l'école de nos enfants. Nous avons juste commencé à avoir l'impression que nous ne pouvions pas vraiment intégrer Seattle dans nos projets familiaux, alors nous avons commencé à envisager de déménager dans d'autres villes. Au début, nous avons essayé de rester près de Seattle en regardant d’autres banlieues, mais les prix des logements étaient tout simplement astronomiques. En plus, les journées grises et pluvieuses commençaient vraiment à me peser et j'étais juste prête à avoir un peu de soleil ! Nous avons fini par explorer la Caroline du Nord (où j'ai une sœur), le Colorado (où mon mari a une sœur) et l'Arizona (où nous connaissions quelques amis qui avaient déménagé de Washington). Nous avons passé des mois à faire des recherches, à discuter avec des écoles et à planifier des voyages pour visiter chacun de ces lieux. Alors que nous cherchions où aller ensuite, j'étais également dans le pétrin quant à savoir quoi faire de mon « 4ème bébé » : l'entreprise.

La famille Cooper en Arizona

ENVISAGANT LA CLÔTURE

Les choses dans le monde des affaires se déroulaient plutôt bien. J'avais 2 cuisines solides que je sous-traitais, et mes employés auraient pu occuper le navire sans ma présence. Mais je savais que gérer une entreprise à distance ne pouvait fonctionner que pendant un certain temps, et je prévoyais que je n'aurais pas la bande passante nécessaire pour être une mère présente pour mes enfants ET essayer de déplacer une entreprise en même temps. J’ai donc commencé à rédiger le « Seattle Elderberry Closing Plan ». Et honnêtement, j’avais tout compris. Au printemps 2022, nous avions décidé de déménager en Arizona, mais nous ne savions pas trop QUAND (nous attendions de la place pour ouvrir dans l'école qui nous plaisait). Je pensais que je dirigerais l'entreprise à distance pendant la « dernière » saison chargée de l'automne/hiver 2022, et que je prévoyais de vendre tout notre inventaire et éventuellement de fermer les portes de l'entreprise en 2023.

LE SEUL EMAIL A TOUT CHANGÉ

Mais ensuite j'ai envoyé un e-mail qui a tout changé. Vous voyez, ma belle-mère, qui a déménagé dans le Maine en 2021, était tombée par hasard sur une magnifique ferme produisant des produits à base de chanvre près de chez elle. J'utilise des produits à base de CBD et de chanvre depuis de nombreuses années pour soulager mes douleurs et mon bien-être émotionnel et elle m'a envoyé des produits Schoppee Farm en cadeau. J'ai adoré les produits de Schoppee Farm et je lui ai demandé si elle avait les coordonnées des propriétaires ! J'ai envoyé un e-mail à Ben, l'un des propriétaires de Schopee Farm, sur la recommandation de ma belle-mère, et nous avons appris à nous connaître ainsi qu'à connaître nos entreprises respectives par e-mail. J'avais un réseau assez étendu de relations d'affaires à Seattle et au-delà, mais j'ai été étonné de voir les similitudes entre l'entreprise de Ben, Schoppee Farm et Seattle Elderberry. Ben a une formation en biochimie et, grâce à diverses expériences de vie, il a découvert que le chanvre était un atout incroyable pour la santé humaine. Et la ferme que Ben dirige est TELLEMENT spéciale. Il est la 8ème génération à vivre et travailler sur les terres que possède sa famille. Le terrain était autrefois une ferme laitière qui a fermé ses portes dans les années 60. Ben et ses frères ont grandi sur la ferme, mais personne n'avait fait grand-chose à la terre, à part laisser les moutons locaux paître. Lorsque Ben et Allie ont décidé de quitter les entreprises américaines pour rentrer chez eux, ils savaient que la ferme constituerait une partie spéciale de leur voyage. La façon dont Schoppee Farm a abordé l'agriculture, la formulation des produits, les emballages recyclables et leurs normes exceptionnellement élevées pour leur produit final étaient tellement en phase avec Seattle Elderberry. J'ai finalement contacté la femme de Ben, Allie, qui est une designer et photographe magistrale. Il était clair qu’il s’agissait d’un couple puissant dont la passion, la concentration et l’engagement étaient incroyables à voir.

LA NAISSANCE D'UN PARTENARIAT

Ben et moi avons discuté par courrier électronique pendant la majeure partie de l'année et nous avions commencé à partager certains des hauts et des bas des affaires et la manière dont elles se mêlaient à nos vies personnelles. Vers la fin de 2021, j’avais finalement accepté de fermer l’entreprise Seattle Elderberry, mais je n’en avais encore parlé à personne. J'ai demandé en plaisantant à moitié dans un e-mail s'il voulait parler de partenariat (je ne voulais vraiment pas fermer l'entreprise) et il a répondu « parlons-en ». Nous avons vécu beaucoup de choses ensemble, depuis la discussion de ce que signifiait le partenariat jusqu'à la présentation de nos forces et de nos faiblesses, en passant par le partage de recettes, de données financières et bien plus encore. En juin 2022, quelques semaines seulement avant le déménagement de ma famille en Arizona, Ben, Allie et moi avons signé des documents pour devenir partenaires commerciaux officiels.

FORCES, FAIBLESSES ET MOUVEMENT

Mais que signifie réellement « partenariat » ? Heureusement, les partenariats peuvent prendre la forme dont ils ont besoin ! Mes plus gros problèmes lors de la gestion de Seattle Elderberry étaient : la production, la commande/stockage des approvisionnements et la planification des activités. De plus, j'étais bien conscient de la capacité de croissance avec les limites de nos cuisines sous contrat dans la région de Seattle. Nous avons décidé de déplacer toutes nos opérations (production de nos produits et expédition) vers la ferme de Ben dans le Maine ET Ben prendrait la relève en tant que directeur commercial pendant que je vivrais dans mon coin idéal de marketing, de formation, de communication et d'être le « visage » » de la marque. Je suis beaucoup plus une personne créative, qui « passe par le fond de mon pantalon », et Ben possède une quantité incroyable de logique et de compétences organisationnelles. Et encore une fois, à la base de nos activités respectives, nous avions des passions, des missions et des opérations si bien alignées que nous avions bon espoir que ce partenariat serait un succès. Cependant, laissez-moi vous dire que déménager une famille de 5 personnes vers un nouvel État TOUT en déplaçant une entreprise et TOUS ses matériaux et actifs À TRAVERS LE PAYS n'était pas une mince affaire. Mon équipe de Seattle Elderberry était incroyable. Quelques jours seulement après avoir chargé l'inventaire et les ingrédients restants de sureau de Seattle, mes enfants et moi avons pris l'avion pour l'Arizona pour nous installer avant le début de l'année scolaire.

NOS PREMIÈRES ÉTAPES

Notre première année de partenariat a été pleine de transition. Du point de vue du client, nous avons essayé de garder tout aussi similaire que possible. Dans les coulisses, nous apprenions à communiquer à travers les fuseaux horaires tout en nous efforçant d'accomplir de GRANDES choses. L'une de nos premières réalisations en tant que partenaires a été d'obtenir la certification biologique USDA de TOUS les produits à base de sureau de Seattle. Depuis le début de Seattle Elderberry, nous avons toujours utilisé UNIQUEMENT des ingrédients biologiques. Une certification USDA Organics était impossible à obtenir lorsque nous étions à Seattle car non seulement les ingrédients doivent être certifiés, mais les cuisines/espaces de production doivent également adhérer à certaines normes strictes en matière de produits biologiques. J'étais très heureux d'annoncer notre certification USDA Organics en novembre 2022, quelques mois seulement après notre partenariat.

RENCONTRE AVEC L'ÉQUIPE

Ma famille a également visité le Maine en octobre 2022 et c'était tellement génial de pouvoir enfin rencontrer Ben et Allie (et leur adorable fille) et le reste de l'équipe de Schoppee Farm EN PERSONNE ! Nous avons partagé les repas, cuisiné dans la cuisine et réalisé à quel point nos différences de taille étaient drastiques. Le voyage a été merveilleux et nous a permis de passer de bons moments ensemble pour rêver et réfléchir à la suite ! Lors de cette visite, nous avons décidé de lancer un produit collaboratif des deux entreprises. Nous avons finalement atterri sur une teinture Sweet Sleep combinant le pouvoir antioxydant du sureau avec les pouvoirs calmants et relaxants du chanvre. Celui-ci a été difficile à déployer pour nous car l'achat devait avoir lieu sur le site Web de Schoppee Farms en raison de la réglementation bancaire entourant les produits contenant du chanvre, mais il est toujours là et c'est FREAKING IMPRESSIONNANT !


Ben et Allie Edwards de Schoppee Farm avec Holly Cooper de Seattle Elderberry

ENFIN... GUMMMIES AU SUREAU !

Une autre étape importante pour nous a été le lancement de nos bonbons gélifiés au sureau biologique ! Si vous vous souvenez de la 2ème partie de notre histoire, j'avais VRAIMENT envie de réaliser les gummies bio au sureau de mes rêves. Et comme nous avions désormais nos propres cuisines dans lesquelles jouer, nous avons commencé à rechercher d’autres marques de gommes et à travailler sur notre propre formulation. Et nos clients fidèles ont également pu participer au processus ! Nous avons envoyé quelques sondages demandant aux gens ce qu'ils voulaient dans une gomme à sureau, puis nous y sommes parvenus ! Nos bonbons gélifiés au sureau biologique sont 5 à 10 fois plus puissants que les autres bonbons gélifiés au sureau sur le marché ET ils sont fabriqués AVEC notre propre sirop de sureau. Nous utilisons BEAUCOUP de baies de sureau pour fabriquer chacun de nos produits et nous ne voulions pas les remplacer par des extraits ou des poudres commerciales. Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas ! Les bonbons gélifiés au sureau biologique restent mon produit préféré à ce jour car ils sont DÉLICIEUX mais contiennent également une dose efficace d'antioxydants !


Un autre nouveau venu : Allergy Defense

Au printemps 2023, nous avons lancé nos nouveaux produits « Allergy Defense » : un sirop et des gummies. La formule de nos produits Allergy Defense est exactement le même ratio de sureau, d'ortie et de fleur de sureau que celui présent dans nos produits de soutien saisonnier très appréciés. Nous avons décidé que nous avions besoin d'un sirop pré-fabriqué et puisque nous préparions le sirop de défense contre les allergies , ce n'est qu'un tout petit peu de travail supplémentaire pour lancer également les Gummies de défense contre les allergies . J'ai moi-même des allergies saisonnières, c'est pourquoi j'ai créé les produits Seasonal Support en 2019. La combinaison de baies de sureau riches en antioxydants, d'ortie et de fleur de sureau agit TELLEMENT RAPIDEMENT pour soulager les symptômes d'allergie ! Nous savions que les gens aimaient nos sirops ET qu'ils aimaient nos bonbons gélifiés au sureau, il était donc logique d'ajouter ces 2 nouveaux produits Allergy Defense à notre gamme !


Infographie sur la défense contre les allergies par Seattle Elderberry

La promesse de 2024 et au-delà

Au cours des 1,5 dernières années de partenariat, nous avons pu accomplir BEAUCOUP PLUS que ce que j’aurais pu faire seul. Nous avons BEAUCOUP de choses prévues pour 2024, et nous avons hâte d'en partager davantage avec vous ! Nous approfondirons les pratiques agricoles, notre engagement en faveur de la durabilité et des produits d'une qualité exceptionnelle. J'espère également revenir dans le Maine cet été avec ma famille, et j'espère que nous aurons quelques photos avec certains des nouveaux membres de la famille Seattle Elderberry ! Ben et sa femme Allie ont accueilli leur deuxième fille fin 2023, et notre chef d'entreprise Ciara a accueilli son premier fils en janvier ! Nos cœurs et nos mains débordent, et nous sommes tous reconnaissants d'avoir pour mission de vous proposer, à vous et à votre famille, des produits efficaces et biologiques pour le système immunitaire et les allergies.

Schoppee Farm dans le Maine avec Holly Cooper de Seattle Elderberry
Équipe de la ferme Schoppee automne 2022

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